‘Geen voetbal, maar de wereld staat voor je open.’

Het Nederlands elftal kwalificeerde zich dit jaar niet voor het EK. Een strop voor veel ondernemers. Maar niet voor iedereen. Er zijn bedrijven die juist profiteren van het Oranje-fiasco. Even Centraal spreekt met Anne-Marie van Helden, eigenaar van reisbureau Van Helden Travel in Hilversum.

Anne-Marie van Helden (60) zit al 40 jaar in de reisbranche. Ze bezocht vele plekken op aarde, ontdekte de leukste adresjes. En deelt die vol enthousiasme met haar klanten. Haar bijzondere, exclusieve reizen – allemaal op maat – blijven op verjaardagen en feestjes niet onbesproken. ‘Lukt het boeken van die perfecte vakantie niet? Bel Anne-Marie!’ Zeker 95% van haar klanten krijgt ze via mond-tot-mond reclame. En wie eenmaal de Van Helden Travel-service heeft ervaren, blijft terugkomen. 

Toegewijd en origineel zijn

Het onafhankelijke reisbureau hield stand tijdens de crisis. En zag de inkomsten ook niet dalen door de mogelijkheden die internet de consument biedt. Anne-Marie: ‘Toegewijd en origineel zijn, net dat beetje extra geven, daarmee maak ik het verschil. In Afrika een romantisch bushdiner laten verzorgen door de medewerkers van de lodge. Bij een transfer in New York geen gewoon busje regelen, maar een limo of Hummer. De laatste jaren bied ik ook arrangementen voor bedrijfsuitjes, huwelijken en jubilea aan. Van een verrassende fietstocht met smartlappenworkshop in Amsterdam tot een compleet verzorgd feest in een kasteel in Schotland.’ 

Teleurgestelde vaders, blije moeders

Om grote sportevenementen zoals WK’s en EK’s heeft Anne-Marie nooit kopzorgen gehad. ‘Ik merk er wel iets van, maar mijn omzet halveert er niet door. Natuurlijk komt het mij niet slecht uit dat het Nederlands elftal zich dit jaar niet heeft gekwalificeerd. Het leverde best wat extra boekingen op van families die anders thuis naar de wedstrijden hadden willen kijken. Vaders en kinderen zijn in eerste instantie teleurgesteld, moeders stiekem toch wel een beetje blij… In onze nieuwsbrief zette ik de slogan: ‘Geen voetbal, maar de wereld staat voor je open. Kom inspiratie opdoen!’ En dat gebeurt. Rondreizen naar Californië, Canada… ik scoor er heel behoorlijk mee!’