Wat zou internetondernemer Oscar Kneppers doen?

Je wilt doorgroeien met je bedrijf. Maar hoe?

Als ondernemer loop je vroeg of laat tegen problemen aan. Hoe je hiermee omgaat, bepaalt het succes van jouw bedrijf. In deze serie vertellen ervaren en beginnende ondernemers hoe zij hiermee omgaan.

Oscar Kneppers was de eerste internetuitgever van Nederland. Hij richtte de titels Net Magazine, Webwereld, Emerce en Bright op en is pionier op het gebied van online ondernemen. Nadat hij zijn bedrijven verkocht aan grote uitgeverijen begon hij in 2010 met Rockstart – een accelerator om startende bedrijven snel te laten groeien. Inmiddels is Rockstart het grootste en bekendste start-up programma van Europa.

‘We zijn nu vijf jaar bezig met Rockstart. Inmiddels weten we best goed wat wel en niet werkt. En zijn we best succesvol. Maar dat betekent niet dat we achterover gaan leunen. We hebben de missie om de grootste start-up-machine ooit te bouwen. Maar dan moeten we wel opschalen. Want de grootste zijn van Nederland is één ding, de grootste ter wereld worden is heel andere koek.’

‘We zijn dus klaar voor de volgende stap. Maar hoe gaan we dat doen? Hoe financieren we die ambitie? Hoe blijven we trouw aan onze roots, maar zorgen we dat we wel net zo effectief zijn in andere landen? Moeten we het zelf doen of samen met een partner en hoe vinden we die dan?’

‘Het zijn vragen waarop ik nog niet allemaal een antwoord heb. Eén ding weet ik wel: dit is geen tijd voor affaires. Als we nu partnerships gaan sluiten – of dat nou met een investeerder of leverancier is – doen we dat voor de lange termijn.  En dat is echt wel een verschil met de eerste jaren. Als je net begint, ben je vluchtig en opportunistisch aan het zoeken wat werkt en wat niet werkt.  Maar in de tweede groeifase zoek je partijen die een huwelijk met je willen aangaan. Die wederzijds vertrouwen willen kweken en met wie je samen voor structurele groei kunt gaan.’

‘Ik zeg altijd: bereis eerst de wereld voordat je besluit waar je gaat wonen. Maar woon je daar eenmaal, bouw het dan verstandig uit. Te vroeg lange termijn relaties aangaan is inderdaad te vroeg. Maar te laat aanrommelen met affaires is ook niet goed. Dan mis je zeker in de tweede groeifase van je bedrijf echt de boot.’