‘Begin simpel en maak je niet te afhankelijk’ – nu.nl oprichter Merien ten Houten

Merien ten Houten vestigde met de Nederlandse zoekmachine Ilse én als bedenker van Nu.nl zijn naam als succesvol ondernemer. Welke Gouden Tips heeft hij voor andere ondernemers?

Merien ten Houten vestigde met de Nederlandse zoekmachine Ilse zijn naam als succesvol ondernemer. Maar niet alles wat Merien aanraakt, verandert in goud. In 2012 ging een van zijn vele bedrijven, Iphion, failliet doordat te veel partijen op een lijn moesten komen. Een harde leerschool die hem veel kostte, maar ook veel opleverde. Zijn Gouden Tip aan andere ondernemers is dan ook: ‘Begin simpel en maak je niet te afhankelijk van anderen’.

‘Het was pure frustratie over de kabel in Eindhoven die me deed besluiten om samen met Robert Klep, medeoprichter van Ilse Media, en Willem Jan Withagen Iphion TV te beginnen. Toen Veronica zonder RTL doorging, wilde de kabel in Eindhoven die zender niet doorgeven. De programmaraad vond het niet goed. Dat vond ik betuttelend, je mag toch zelf bepalen waar je naar kijkt? Onze oplossing was simpel. Door televisie te distribueren via het internet en die in pakketten aan consumenten aan te bieden zouden we de markt openbreken en de consument zelf meer keuze geven in de selectie van zijn tv-aanbod. Dat had nog geen enkele partij aangedurfd.

Hoe simpel het idee ook was, de uitvoering was dat bepaald niet

Hoe simpel het idee ook was, de uitvoering was dat bepaald niet. Het begon al bij de techniek.  Want hoe tackle je bijvoorbeeld het risico dat met een kleine congestie op het net het tv-beeld gaat ‘stotteren’? Uiteindelijk kregen we het technisch aan de praat, maar toen moesten we ook nog  rechthebbenden warm krijgen voor onze plannen. Want om televisie te kunnen aanbieden via het internet, moet je ook de medewerking  hebben van de Nederlandse zendereigenaren, zoals de Publieke Omroep, RTL en SBS. Tel daarbij de klanten op die je ook nog moet werven en de infrastructuurproviders voor de distributie en je komt op een te grote groep die je op een lijn moet krijgen. Zeker voor een start-up die nog te weinig power heeft om anderen haar wil op te leggen.’

‘Uiteindelijk is het ons niet gelukt om alle partijen dezelfde kant op te laten kijken en gingen we failliet. Dat is enorm balen, maar hoort ook bij innoveren. Als je niet het risico loopt dat iets kan mislukken, ben je ook niet aan het innoveren, maar gewoon de gebaande paden aan het bewandelen. En dat heb ik nooit geambieerd.’

Dromen, testen en laat je niet gek maken

‘Hoe vervelend die periode ook was, ik heb er wel veel van geleerd. Dat je jezelf nooit te afhankelijk moet maken van anderen bijvoorbeeld, maar ook dat je beter klein kunt beginnen op je zolderkamertje dan je gelijk met een min of meer onaf product op de boze buitenwereld te storten. Je moet je start-up klein beginnen. Ik raad dan ook iedere ondernemer aan die klaar is om de markt te bestormen: droom eerst lekker over hoe je de wereld gaat veroveren en welk fantastisch product je gaat maken. Test een minimale versie van je product in een beschermde omgeving en laat je in die fase nog niet gek maken door de focus op snelle groei en de samenwerking met andere partijen, die komt daarna echt wel.’