Wat zou modellenbreau-eigenaresse Mayke Niestadt doen?

‘Persoonlijke drama’s na jaren keihard werken’

Als ondernemer loop je vroeg of laat tegen problemen aan. Hoe je hiermee omgaat, bepaalt het succes van jouw bedrijf. In deze serie vertellen ervaren en beginnende ondernemers hoe zij hiermee omgaan.

Mayke Niestadt nam vorig jaar even afstand van haar bedrijf Buck Models. Vakantie en ondernemerschap gingen in haar hoofd niet samen. Maar persoonlijke drama’s inspireerden haar om een pauze in te lassen. Ze vertrok naar Bali. En kwam terug met een nieuw bedrijf.

Alle ballen hooghouden

Niestadt was altijd druk met het runnen van haar hostessen-, recruitment-, en modellenbureau Buck Models en voor leuke reisjes was geen plek in haar agenda. Tot 2014 aanbrak. Een heftig jaar voor de jonge ondernemer, en dat is een understatement. ‘Mijn relatie ging uit, terwijl ik er van overtuigd was dat hij de man van mijn dromen was. Mijn moeder werd opnieuw ernstig ziek en kwam te overlijden. En tot overmaat van ramp stapte in de laatste weken van haar leven mijn belangrijkste medewerker ook nog eens op. Ik neem haar dat niet kwalijk, maar voor mij was dat jaar een zware periode van “alle ballen hooghouden”.’

Antwoorden vinden op Bali

Het verdriet kreeg al snel een plek. Toch bleef Mayke met vragen achter, want dat stressvolle bestaan, dat moest toch anders kunnen? De antwoorden vond ze op Bali. Ze kwam een oproep tegen om daar een maand in een villa te komen wonen en besloot naar het eiland te vertrekken. ‘Ik voelde dat er iets was dat daar op me wachtte.’

Bedrijf loslaten was een gok

Dat betekende dat ze voor de eerste keer in haar ondernemersbestaan haar bedrijf alleen moest laten. Sinds ze op haar 21ste voor zichzelf begon, had ze dat nog nooit gedaan. Ze stelde een goede vriendin aan als manager, zodat die haar taken over kon nemen tijdens haar afwezigheid. Een spannende stap. Want niet alleen moest ze loslaten, ze wist ook niet zeker of ze wel de financiële middelen had om de nieuwe manager te betalen. ‘Ik ben zo’n creatieve en ietwat chaotische ondernemer die niet zoveel inzicht heeft in de financiën. Maar ik gokte het erop, want ik voelde dat het wel goed zou komen.’

Je innerlijke rust bewaren

Ze stapte in haar eentje in het vliegtuig en vertrok. Zonder een plan besloot ze op Bali haar intuïtie te volgen en te kijken waar de reis haar zou brengen. ‘Ik was succesvol, maar ook gestresst en ik wilde dat anders.’ Ze verdiepte zich in yoga en meditatie en er kwamen bijzondere mensen op haar pad. Zo leerde ze een coach kennen die haar bijbracht hoe ze altijd haar innerlijke rust kon bewaren. Ze leerde meer te leven vanuit haar hart en te luisteren naar haar innerlijke stem, die altijd richting en antwoorden geeft.

Een tweede bedrijf

Wat ze op Bali had meegemaakt had haar leven zo veranderd, dat ze wilde dat iedereen in Nederland dat zou ervaren. Eenmaal terug besloot ze een retreat te organiseren voor een aantal van haar modellen. Maar al snel bleek dat meerdere mensen geïnteresseerd waren in zo’n spirituele reis. ‘Zo is mijn tweede bedrijf ontstaan: The Inner Beauty Retreat waarmee ik reizen naar Bali en Mallorca organiseer.’

Een bedrijf is net als een kind

Ook deze zomer vertrekt ze weer naar Bali. Voor zichzelf, voor de nieuwe liefde die ze daar vond, maar ook om daar 1 van haar retreats te begeleiden. Iedere ondernemer zou zichzelf die rust moeten gunnen, vindt ze. ‘Jij bent als ondernemer het belangrijkste asset van je bedrijf. Als het goed gaat met jou, gaat het ook goed met je onderneming en je medewerkers. Een bedrijf zie ik wat dat betreft net als een kind: en moeders moeten ook eerst goed voor zichzelf zorgen voor ze in staat zijn goed voor hun kinderen te zorgen.’