Overzomeren: de rustige zomermaanden nuttig besteden

‘Zonder rust heb je eerder een virusje te pakken dan een opdracht’

De zomer is voor veel bedrijven een rustige periode. Toch zijn er ondernemers die deze maanden benutten om verder te komen. Creatief facilitator Femke IJsseldijk gebruikt haar zomer natuurlijk ook om uit te rusten. En om nieuwe producten te bedenken voor haar klanten.

Er is 1 belangrijke voorwaarde voor een relaxte zomer, vertelt ze. ‘Je moet de rest van het jaar natuurlijk wel genoeg verdienen om er warmpjes bij te zitten in de zomer. Dat is makkelijk gezegd, toch is het dat niet. Ik keer mezelf een vast bedrag per maand uit. Als er minder werk is moet dat bedrag omlaag.

Geen acquisitie-tijger

Ze is naar eigen zeggen geen acquisitie-tijger, maar Femke heeft genoeg manieren om klanten te vinden en aan zich te binden. Ze organiseert maandelijks een gratis brainstormavond, is een fanatiek blogger en een persbericht opstellen is voor haar geen enkel probleem. Dit levert haar voldoende werk op. Toch blijft de zomer een rustige periode. ‘Met mijn bedrijf Nieuwe Muze begeleid ik mensen bij creatieve denkprocessen. Ik organiseer workshops en brainstormsessies, voornamelijk voor bedrijven. En daar is in de zomer geen vraag naar.’

Geen zin om in de zomer te bellen

Het is vooral de koude acquisitie, het bellen van bedrijven die haar nog niet kennen, die niet aan haar besteed is, vertelt ze. ‘En al was het dat wel: het heeft toch geen zin om in de zomer in de telefoon te gaan hangen. Iedereen is met vakantie.’ Daardoor realiseerde ze zich dat de zomerperiode haar twee opties biedt: ze kan heel lang vakantie houden of ze kan zich voorbereiden op het seizoen dat komen gaat. Voor dat laatste heeft ze gekozen.

Blogs en productontwikkeling in de zomer

‘Ik gebruik mijn tijd om blogs te schrijven. Dan heb ik een voorraadje liggen en hoef ik me daar niet druk om te maken als ik weer veel ander werk heb.’ Daarnaast houdt ze zich in de zomer bezig met productontwikkeling: wat kan ik mijn klanten nog meer bieden, waar kan ik hen bij helpen en mijn omzet mee verhogen. ‘Dat is iets waar je echt de tijd voor moet nemen: het vereist tenslotte veel denkwerk. In de zomer is er geen afleiding en kan ik me daar goed op storten.’

Meer uren leveren niet meer kwaliteit

Dat er naast deze voorbereidende werkzaamheden weinig werk is, is een feit waar ze zich bij heeft neergelegd. Ze gunt zichzelf en haar gezin daarom iedere zomer een lange vakantie, zet haar afwezigheidsmelder aan en last een e-mailvrije periode in. Dat andere ondernemers dat vaak lastig vinden, begrijpt ze goed. ‘Ik heb mezelf ertoe moeten zetten. 9 jaar ondernemerservaring heeft me geleerd dat af en toe afstand nemen goed is. Als ik meer uren maak lever ik niet altijd meer kwaliteit. Wanneer je jezelf geen rust gunt dan heb je eerder een virusje te pakken dan een opdracht.’

Dé tip van Femke IJsseldijk voor zzp’ers om een magere zomer door te komen:

‘Zorg ervoor dat je het geld dat binnenkomt goed spreidt.’

Toeristische sector

Hoewel ze de zomermaanden op deze manier prima doorkomt, zijn er plannen om toch wat werk-uren te maken in deze zomer. ‘Ik woon in Zeeland. Hier zijn altijd veel toeristen in de zomermaanden. Toptijd voor ondernemers in de toeristische sector. Ik speel nu voorzichtig met het idee wat van die ondernemers te benaderen. Als ik brainstormsessies en workshops voor hun klanten kan verzorgen, dan verleng ik mijn seizoen. Maar dat idee vergt nog wat denkwerk. Daar ga ik me deze zomer maar eens over buigen.’