Wat zou Jennifer Delano doen?

Werken voor een lastige opdrachtgever

Als ondernemer loop je vroeg of laat tegen uitdagingen aan. Hoe je hiermee omgaat, bepaalt het succes van jouw bedrijf. In deze serie vertellen ervaren en beginnende ondernemers hoe zij hiermee omgaan.

Het is nooit in haar opgekomen om fulltime werknemer te worden. Ondernemen was haar enige optie. Na een tijd als model en actrice gewerkt te hebben, startte Jennifer Delano PR-bedrijf DelanoPR. Ze kwam terecht bij een opdrachtgever waar ze het totaal niet naar haar zin had. Wat deed ze toen?

Delano wilde graag haar geld verdienen met acteren, presenteren, zingen en modellenwerk. ‘Dat leek mij geweldig. Ik deed acteerklussen en modellenwerk, maar dat leverde te weinig op. Als je 60 uur per week werkt, wil je er wel iets aan overhouden. Ik heb een bureau opgezet om artiesten te helpen zich te profileren. Later ging ik me focussen op zzp’ers, maar dat bleek geen goede doelgroep. Sinds een paar jaar richt ik me met mijn bedrijf op het mkb en dat bevalt heel goed.’ 

Niemand had verstand van marketing

Zo kwam ze terecht bij een bedrijf dat een nieuw product in de markt wilde zetten. ‘Ik werd ingehuurd om de marketing te doen. Het verdiende erg goed en het begon heel leuk, maar ik kreeg er ook steeds minder plezier in. Toen ik startte, zou het product vier weken later gelanceerd worden, maar die datum verschoof steeds. Er was niemand die verstand had van marketing, behalve ik. En naar veel van mijn ideeën werd niet geluisterd. Het werk werd ook onplezieriger door de mensen met wie ik moest werken. Alles wat de projectleider deed was een lijdensweg voor me.’

Geen tijd voor acquisitie

Doordat de lanceringsdatum van het product steeds verschoof, kreeg ze steeds meer werk toegeschoven. ‘Het begon met een paar uurtjes en dat werden er steeds meer. Ze bleken mij voor veel meer dingen nodig te hebben dan gedacht. Het verdiende goed, dus ik ging steeds meer voor ze werken en dat liep uit de hand. Mijn focus lag enkel nog op deze klant en ik had geen tijd om daarnaast acquisitie te doen.’

‘Ik heb me nog nooit zo ongelukkig gevoeld’

Hoewel het alweer 2 jaar geleden is, krijgt Delano nog de rillingen als ze terugdenkt aan deze klus. ‘Ik heb me nog nooit zo ongelukkig gevoeld. Uiteindelijk heb ik er een paar maanden gezeten. Ik heb me aan de afgesproken termijn gehouden en was dolgelukkig toen die voorbij was. Ik heb geen ruimte gegeven voor een vervolg op de klus en ben opgestapt. Ongelooflijk hoe je je ergens in kunt vergissen. We hebben natuurlijk vooraf wel gesprekken gevoerd, maar ik had nooit kunnen voorzien dat dit zo’n rampenproject was. Op het eerste gezicht leek het een match, maar ik kon mijn talent daar niet laten floreren.’ 

Als zzp’er moet je meer opdrachtgevers bedienen

Het was een leerschool voor haar. ‘Ik heb geleerd dat je zo snel mogelijk verder moet als je in zo’n klus verstrikt raakt. Er zijn veel zzp’ers die in zo’n geval toch blijven hangen. En het is zo zonde als je iets doet wat je niet leuk vindt. Als zelfstandig ondernemer hoor je meerdere opdrachtgevers te bedienen. Je moet niet continu op één kantoor gaan zitten. Als je niet gelukkig bent, trek dan de stoute schoenen aan en zoek iets anders. Ga bijvoorbeeld met vakantie om na te denken over je volgende stap. Ik zeg altijd: klussen brengen altijd vreugde aan, is het niet bij het komen, dan is het wel bij het gaan.’