Wat zou jonge succesondernemer Bernd Damme doen?

Een winnend team samenstellen voor succes

Als ondernemer loop je vroeg of laat tegen problemen aan. Hoe je hiermee omgaat, bepaalt het succes van jouw bedrijf.

Ondernemers zijn pas echt succesvol wanneer ze de juiste mensen voor zich hebben werken. Hoe stel je zo’n winnend team samen? Bernd Damme kwam erachter dat de leden van zijn team niet bij elkaar pasten. Gevolg: het faillissement van zijn bedrijf.

Hij is pas 26 jaar oud, maar is al 10 jaar actief als ondernemer. Op 16-jarige leeftijd zette Bernd Damme online zonnebrillenbedrijf Eyewear.nl op en niet lang daarna volgde de kledingstart-up Pelliano. Zijn nieuwste project heet House of Eléonore: een fair trade juwelenmerk. De grootste uitdaging was voor Damme het samenstellen van een winnend team. ‘Als je het wilt maken heb je niks aan medewerkers die gemiddeld presteren.’

Langs de kantonrechter voor toestemming

Hoewel de meeste 16-jarigen vooral bezig zijn met puberen, lag de focus van Bernd Damme ergens anders. Hij ontdekte een gat in de markt toen het hem maar niet lukte om online een mooie merkzonnebril te vinden. ‘Je moet je voorstellen dat sites als Zalando toen nog niet bestonden. Ik zag een kans en besloot die te pakken. Een klein probleem was dat je op je 16e officieel nog niet mag ondernemen. Ik moest langs de kantonrechter om toestemming te vragen.’

Smeed je perfecte team

Die toestemming kreeg hij en zijn leeftijd was daarna voor Damme geen belemmering meer. Het lukte hem om grote spelers in de markt aan boord te krijgen en van Eyewear.nl een succes te maken. Enkele jaren later startte hij met een aantal compagnons Pelliano, dat helaas in 2013 failliet ging. ‘In alle jaren dat ik onderneem, heb ik ontdekt dat de grootste uitdaging ligt bij het smeden van een perfect team. Bij Eyewear was mijn team goed in uitvoerende werkzaamheden, maar het conceptueel en strategisch denken moest allemaal bij mij vandaan komen. Bij Pelliano dachten we in het begin dat we een goede teamsamenstelling hadden. We hadden alle 4 dezelfde dromen en verscheidene skills, maar we bleken niet complementair aan elkaar. We hadden allemaal een totaal andere manier van dingen aanpakken.’

Je hebt niks aan ‘gemiddelde’ medewerkers

Gaandeweg heeft Damme ontdekt dat er een aantal cruciale factoren is bij het samenstellen van een winnend team. ‘Allereerst moet je kijken of je echt talent in huis haalt. Dat is belangrijker dan ervaring. Je mensen moeten heel erg goed zijn in wat ze doen. Als je het wilt maken heb je niks aan medewerkers die gemiddeld presteren. Je moet de beste mensen hebben.’ Ook de mentaliteit van je mensen is een cruciale factor, vindt Damme. ‘Zien ze hun werk als een baan of delen ze jouw droom? Dat is een heel belangrijke vraag. Een baan is iets wat je gezellig doet van 9 tot 5 om salaris te verdienen. Een droom is iets wat je wilt realiseren. Die mentaliteit heb je nodig.’

Bedrijfscultuur en mentaliteit

Wanneer je mensen aanneemt moet je er goed op letten of mensen bij jouw bedrijfscultuur passen. ‘Stel, je wilt iemand binnenhalen die z’n strepen verdiend heeft binnen de corporate wereld. Als jouw bedrijf een start-up is met bijbehorende mentaliteit, is er hoogstwaarschijnlijk geen match. Hoe goed diegene ook was bij een corporate, de kans dat hij binnen jouw bedrijfscultuur z’n draai kan vinden, is erg klein. Ook moet je kijken naar een letterlijke culturele fit. Bij House of Eléonore werken we bijvoorbeeld met mensen uit onder andere Spanje, Australië en Canada. Je moet ervoor zorgen dat die culturen matchen en elkaar complementeren, zodat jouw mensen van elkaar kunnen leren en elkaar kunnen versterken.’

Je kunt het niet alleen

Als ondernemer heb je een team nodig dat in staat is een bedrijf op te bouwen. ‘Je moet je realiseren dat jij het niet alleen kunt. Bij House of Eléonore werken we niet alleen op basis van mijn ideeën. Iedereen levert input. Ik werk alleen met opgeleide mensen die veel expertise hebben binnen hun vakgebied, of ze nu developer of goudsmid zijn. Op hun gebied zijn zij gewoon veel beter dan ik. Daarnaast is mijn team écht internationaal inzetbaar. Dat betekent dat zij niet alleen perfect Engels spreken, maar ook zijn er veel mensen binnen het team die nog een andere taal machtig zijn.’

Het resultaat is er naar. Damme ziet een duidelijke ontwikkeling ten opzichte van de teams binnen zijn andere bedrijven. ‘De mensen die ik nu om me heen heb, daar kan ik écht mee groeien.’