Een eigen bedrijf starten na je 50ste

‘Ik had een gezin en moest door’

Na je 50ste starten, is dat moedig of roekeloos? Is je laatste kans op ondernemerschap zoveel onzekerheid en risico’s waard? Of valt het met die risico’s wel mee? Lydia van Geloven had net samen met haar man haar 2e onderneming opgezet toen deze onverwacht overleed. ‘Ik had een gezin, dus ik moest door.’

Wat een mooi begin van iets nieuws had moeten worden, werd voor Lydia een nachtmerrie. Zij en haar man hadden mooie plannen gesmeed: samen een bedrijf runnen dat zich focust rondom duurzame energietoepassingen. Kort na de start gebeurde iets waar beiden totaal niet op voorbereid waren: Lydia’s man werd ernstig ziek. ‘Hij overleed binnen een maand. Een drama voor ons gezin. Dat hij er niet meer was, was een enorm verlies.’

Loondienst

Ineens stond ze er alleen voor. Hoewel Lydia al eerder eigen ondernemer was, zag ze het niet zitten om het bedrijf in haar eentje te blijven runnen. ‘Na een tijd ben ik weer op zoek gegaan naar een baan in loondienst. Ik had een gezin, dus ik moest door. Ik ging aan de slag als business developer. Maar ik trof het niet: die werkgever ging eind 2012 ten onder. Daar stond ik met de feestdagen zonder salaris op straat.’ 

Sollicitatiebrief in glazen weckpot

Voor het eerst in haar leven moest de destijds 61-jarige Lydia naar het UWV. Ze vond het afschuwelijk om met de pet in de hand ergens aan te kloppen. Ze sloeg als een dolle aan het solliciteren en verzon van alles om aan werk te komen. Een sollicitatiebrief aan een glasverpakkingsbedrijf verpakte ze in een glazen weckpot, een brief aan een koffiehandelaar beplakte ze met koffiebonen. Niets hielp.

Zelfvertrouwen en een doordacht plan

Een jaar later besloot ze het heft in eigen handen te nemen en weer een onderneming op te zetten. Via een startersregeling van het UWV is ze acquisitiebedrijf Credo Business Generators gestart. Opnieuw een sprong in het diepe, maar je moet je niet tegen laten houden door de risico’s, vindt Lydia. ‘Zelfvertrouwen is het beste middel om risico’s te vermijden. Als je een idee hebt en daar volledig achter staat, volg dan je hart. Als je een doordacht plan maakt kom je er wel. Daarnaast moet je als ondernemer nooit stilstaan, dat is hetzelfde als achteruitgaan. Je moet in beweging blijven om je klanten toegevoegde waarde te bieden. Ik laat mezelf ook nog altijd bijscholen. Verder zijn discipline en doorzettingsvermogen onmisbaar. Niets gaat vanzelf.’ 

Geen moment spijt

De risico’s waar je als startende ondernemer bang voor kunt zijn, wegen volgens Lydia niet op tegen de kansen die je voor jezelf creëert. Zij heeft geen moment spijt gehad van haar keuze weer te gaan ondernemen. Hoewel ze als 60-plusser nergens in loondienst aan de bak kwam, had ze voordat haar bedrijf er goed en wel stond haar eerste klant al binnen.

Leeftijd is geen belemmering

‘Leeftijd moet je niet als een belemmering zien. Kijk naar mij: ik ben 65, run dit bedrijf nu twee jaar en geniet iedere dag. Ik ga door tot ik niet meer kan. Volgend jaar wil ik zelfs personeel aan gaan nemen. Ik denk dat mijn leeftijd juist een voordeel is voor mij. Je hebt een bepaalde senioriteit en kunt anticiperen op bepaalde situaties. Voor mij geldt: age is a question of mind over matter. If you don’t mind, it doesn’t matter.