Een bedrijf starten na je 50ste

‘Zwaar weer? Je broek ophouden en doorgaan.’

Na je 50ste starten met een eigen bedrijf; is dat moedig of roekeloos? Is je laatste kans op ondernemerschap zoveel onzekerheid en risico’s waard? Of valt het met die risico’s wel mee? Henk Nijman (66) weet alles van risico’s tijdens zijn ondernemerschap. Hij moest door financiële problemen zelfs zijn huis verkopen.

Nijman had een glansrijke carrière bij een bedrijf in brandvertragende vulstoffen, met een goed salaris. Geldzorgen waren er niet. Op een gegeven moment ging er een andere wind waaien bij het moederbedrijf en werd er besloten het kantoor naar Denemarken te verhuizen. Meeverhuizen, daar had Nijman geen zin in. Met een flinke som geld en ondernemersplannen verliet hij het bedrijf.

Enorme fout

Het leek een gouden greep: al zijn kennis gebruiken om zélf een bedrijf in brandvertragende vulstoffen te starten. Hij vond een partner en gezamenlijk richtten ze een bv op. ‘Achteraf gezien was het een enorme fout om met die club in zee te gaan’, vertelt Nijman. De kostprijs die de partner rekende was veel te hoog, daardoor was de kans op succes nihil. ‘Na 3 jaar ging de stekker eruit. Het heeft me heel veel geld gekost. Je loopt een groot risico als je met verkeerde mensen zakendoet. Dat heb ik hier wel van geleerd.’

Kijk goed naar je cijfers

Niet alleen de keuze voor deze partner bracht Nijman in de problemen. Ondanks dat hij zijn baan met ruim salaris kwijt was, bleef hij op dezelfde voet doorleven. ‘Ik gaf mezelf een goed salaris uit de bv en het besef dat het zo niet door kon gaan kwam te laat. Tegenwoordig zie ik veel ondernemers dezelfde fout maken en dan waarschuw ik ze ook. Kijk goed naar je cijfers en ga niet te lang door met een bedrijf als het niet lukt.’

Huis op tijd verkocht

Zijn ondernemersavontuur was voor Nijman een enorme financiële strop. Zijn vrouw en hij realiseerden zich dat ze niet anders konden dan hun huis verkopen. ‘We zijn verhuisd naar een huurhuis. Gelukkig hebben wij die beslissing op tijd genomen. Als je te laat bent, wordt je huis door de bank verkocht en dan kom je diep in de schulden. Als ondernemer moet je op tijd de tering naar de nering zetten en terugschakelen in de kosten.’

Wéér opnieuw beginnen

In diezelfde periode zorgde een aanbod om een horecazaak te leiden ervoor dat Nijman in deze branche belandde. Anderhalf jaar later opende hij samen met een van zijn zoons een eigen horecazaak. De zaken liepen goed, maar door privéproblemen van zijn zoon moesten ze de zaak weer verkopen. ‘Dat was een moeilijke periode. Je verlaat iets wat goed geld opbrengt en stort je in het ongewisse. Ik moest wéér opnieuw beginnen.’

Trots opzij

Als 61-jarige had Nijman het geluk dat hij een studie Accountancy had gevolgd, om de boekhouding van de horecazaak zelf te kunnen doen. Deze kennis besloot hij te gebruiken om weer een nieuwe onderneming op te zetten: administratiekantoor Florijn Administraties. De eerste jaren waren financieel erg zwaar. Het was zelfs zo moeilijk dat hij bij de gemeente bijstand voor zelfstandigen (Bbz) aan moest vragen. ‘Ik heb mijn trots opzij gezet en heb om hulp gevraagd. Als je in zo’n situatie belandt, moet je daar niet voor schromen. Ik kreeg een lening en een uitkering tot bijstandsniveau. Daar moest ik het mee doen. Dat was niet makkelijk, maar het heeft me er wel doorheen geholpen.’

Zelf je broek ophouden

Waarom is hij al die risico’s blijven nemen en is hij niet “gewoon” op zoek gegaan naar een baan in loondienst? ‘Ik wil plezierig leven en onafhankelijk zijn van de beslissingen van anderen. Dat brengt je weleens in zwaar weer, maar je moet zelf je broek kunnen ophouden en doorgaan.’ Plezierig leven doet hij nu. Dat blijkt wel uit het feit dat hij, inmiddels de 65 gepasseerd, nog lang niet denkt aan met pensioen gaan. ‘Ik vind dit veel te leuk en de zaken gaan goed. Dit werk kun je tot je 85e blijven doen. Ik heb een hoop vrienden die echte pensionado’s zijn. Die gaan met de caravan op stap, maar doen verder niets meer. Dat vind ik niet de juiste manier om oud te worden.’