Een bedrijf starten na je 50ste

‘Ik ga hiermee door tot ik niet meer kan’

Een eigen bedrijf starten na je 50ste, is dat moedig of roekeloos? Is je laatste kans op ondernemerschap zoveel onzekerheid en risico’s waard? Of valt het met die risico’s wel mee? Voor Moniek Kerkhofs (55) was haar 50e verjaardag hét moment om de knoop door te hakken: ze gooide al haar zekerheden overboord en begon voor zichzelf.

‘Het is nu of nooit’, dacht Moniek toen ze 50 werd. Dromen van een leven als ondernemer deed ze al langer, maar de sprong wagen was er nog niet van gekomen. De 50 bereiken was voor haar een psychologische drempel. ‘Ik had in mijn hoofd zitten: als ik voor mezelf wil beginnen moet ik dat voor mijn 50e doen, anders is het moment voorbij. Mijn gevoel zei dat het een juist moment was om knopen door te hakken.’

Niet goed snik

Dus zegde ze haar baan bij een gemeentelijke organisatie op om haar eigen interieurwebshop te starten. Niet iedereen stond te juichen toen zij dit besluit nam. ‘Mensen zeiden dat ik niet goed snik was omdat ik mijn vaste baan als ambtenaar opzegde. Maar er waren ook mensen die mijn keuze stoer vonden. Daarbij zeiden ze wel dat ze het zelf niet zouden durven.’

Een jaar proberen

Maar Moniek sprong er vol vertrouwen in. Over financiën maakte ze zich geen zorgen, want hier had ze goede afspraken over gemaakt met haar partner. Ze zou het een jaar lang proberen en was erop voorbereid dat ze in die periode geen of amper inkomsten zou hebben. En zoals verwacht was de webshop in het eerste jaar niet rendabel, maar in de daaropvolgende jaren gingen de zaken goed.

‘We zitten op de juiste weg’

Na 5 jaar interieurproducten inkopen, inpakken, opslaan en verzenden was ze er klaar mee. Ze besloot het roer weer om te gooien. Samen met haar zus Yoke startte ze eind 2014 StoresConnect, een verzamelsite voor webshops. Webshops betalen om op deze site te mogen staan en inmiddels zijn er honderden shops aangemeld. Dat klinkt alsof het haar allemaal voor de wind is gegaan, maar ook Moniek heeft zich geregeld afgevraagd waar ze aan begonnen was. ‘We moeten een x-aantal aanmeldingen per maand binnen krijgen om rond te komen. Als we halverwege de maand nog niet halverwege het target zaten dan kon ik me wel druk maken. Maar tot nu toe is het altijd goed gekomen en dat is voor mij een bevestiging dat ik op de juiste weg zit.’

‘Verzekeren? Zodra het beter gaat’

Het ondernemerschap is voor Moniek niet zonder risico. Stel dat ze arbeidsongeschikt raakt? Een arbeidsongeschiktheidsverzekering heeft ze niet. ‘Dat is één van de eerste vragen die mensen stellen als ik vertel dat ik ondernemer ben: “Wat doe je als je ziek wordt?”. Ik heb geen AOV en loop dus best een groot risico. Het is misschien niet de meest verstandige beslissing, maar ik kan het gewoonweg nog niet betalen. Zodra het beter gaat met StoresConnect wil ik me wel verzekeren.’

‘Pensioen? Ik zet zelf wat opzij’

Wat er gebeurt als haar in de tussentijd iets overkomt, daar denkt ze liever niet over na. ‘Ik kan wel overal beren op de weg gaan zetten, maar dan kom ik nergens. Stel dat er iets gebeurt, dan is altijd mijn zus Yoke er nog om het bedrijf draaiende te houden.’ De AOV is niet het enige waar ze vaak naar gevraagd wordt. ‘Mijn pensioenopbouw is ook zo’n ding waar andere mensen zich druk over maken. Ik heb geen pensioenregeling en die ga ik ook niet afsluiten. Ik zet geld opzij zodat ik een appeltje voor de dorst heb.’

Doorgaan tot ze niet meer kan

Ze heeft dan ook geen enkele intentie om op haar pensioengerechtigde leeftijd te stoppen met werken. ‘Dit werk is wel arbeidsintensief, maar niet fysiek zwaar. Ik blijf dit doen tot ik niet meer kan. Ik heb altijd energie om hiermee bezig te zijn. Zo werk ik bijvoorbeeld vaak ook in het weekend. Niet omdat het moet, maar omdat ik het zo leuk vind. Ik ben heel blij dat ik het risico genomen heb en ervoor gegaan ben.’

Ook startende ondernemer? Bekijk de mogelijke oplossingen voor je pensioen en arbeidsongeschiktheid voor jouw situatie.