‘Durf intuïtief te handelen!’ – internetuitgever Oscar Kneppers

Oscar Kneppers is een van de eerste internetuitgever van Nederland en bekend van titels als Webwereld, Emerce en Bright. Nadat hij zijn bedrijven verkocht aan grote uitgeverijen, begon hij in 2010 met Rockstart – een accelerator om startende bedrijven snel te laten groeien. Inmiddels is Rockstart het grootste en bekendste start-up programma van Europa. Toch maakte ook Oscar dieptepunten mee als ondernemer. Welke Gouden Tips kan hij zijn mede-ondernemers meegeven?

‘Door te veel te leunen op advies van anderen ging mijn eerste bedrijf ten onder. Als ondernemer is je intuïtie je grootste goed. Dat weet ook internetondernemer Boris Veldhuijzen van Zanten maar al te goed. Alleen dan moet je er wel op leren vertrouwen. Ik heb dat een paar keer niet gedaan en dat is me duur komen te staan. Zo ging mijn eerste bedrijf, Emerce, ten onder omdat ik in een zakelijke situatie mijn intuïtie ondergeschikt maakte aan advies van anderen. Aan de faillissementsaanvraag lag een conflict tussen mij en de grootste aandeelhouder van Emerce, Quote Media, ten grondslag. We werden het niet eens over het vervolg en – zonder al te veel in details te treden – ik leunde daarbij te veel op advies van derden. Met als resultaat een rechtsgang en uiteindelijk de ondergang van Emerce.’

Lastig om je niet te laten beïnvloeden

‘Het is afschuwelijk als zoiets gebeurt. Maar gelukkig weet ik inmiddels wel waarom ik mijn intuïtie zo liet ondermijnen. Ik was toentertijd herstellende van een ongeluk, voelde me daardoor kwetsbaar en was te afhankelijk van het advies van anderen. En ook al weet je als ondernemer vaak precies wat je moet doen in een bepaalde situatie, toch is het lastig om je, als het allemaal even tegenzit, niet te laten overheersen door allerlei externe invloeden.’

We helpen bij het zelf beter doen

‘Ik zie de worsteling tussen enerzijds vertrouwen op jezelf en anderzijds hulp vragen en accepteren van externen ook bij de start-ups die we begeleiden vanuit Rockstart. En dat is ergens ook logisch. Zeker in de eerste startperiode moet je als startende ondernemer zoveel dingen doen en snappen. En dan ligt het risico dat je uit onzekerheid te veel leunt op advies van anderen continue op de loer. Het evenwicht daarin zoeken is iets waar we ook continue mee bezig zijn bij Rockstart. We helpen en begeleiden start-ups en treden op als mentor, maar we zeggen nooit wat ze moeten doen, wij helpen ze vooral het zelf beter te doen. En als ze daardoor ons advies niet blind overnemen, is dat alleen maar goed.’

Heb jij ook een Gouden Tip of advies voor je mede-ondernemers? Deel ons je ervaring en stuur een mail!