‘Locatie is allesbepalend in de retail’ – Bilder & De Clercq oprichter Rogier Leopold

Makelaars zeggen het, en ook winkeliers kunnen het je vertellen: de locatie is alles. De oprichters van maaltijdenwinkel Bilder & De Clercq leerden deze harde les toen zij het faillissement van hun goedlopende bedrijf moesten aanvragen.

Bilder & De Clercq was vanaf de opening een succes. Het Amsterdamse bedrijf leek gemaakt om door te groeien naar andere wereldsteden als Londen en Parijs. Rogier Leopold opende met zijn compagnon Diederik van Gelder in februari 2013 de eerste Bilder & De Clercq-winkel. De zaak op de hoek van de drukke Bilderdijkstraat en de De Clercqstraat in Amsterdam-West liep vanaf het begin boven verwachting goed. Veel drukbezette Amsterdammers wisten hun weg te vinden naar de winkel, waar ze verse maaltijden konden halen zonder zelf over de ingrediënten na te hoeven denken. Al snel werd een tweede Amsterdamse winkel aan de Ceintuurbaan in De Pijp geopend.

Faillissement door locatie tweede vestiging

Leopold: ‘In ons ondernemingsplan stond dat iedere Bilder & De Clercq-winkel bij een supermarkt moest zitten. Op deze locatie was dat niet het geval, maar we dachten dat dat niet zo erg zou zijn. Wij geloofden dat onze doelgroep in De Pijp zat en dat ze ons aan de drukke Ceintuurbaan wel wisten te vinden. Drie maanden na de opening bleek dat niet het geval. De omzet zakte weg en na anderhalf jaar konden we niet anders dan de winkel sluiten. Dat ging gepaard met flinke kosten. De aandeelhouders wilden geen investering meer doen. Daardoor konden we niet anders dan faillissement aanvragen voor ons bedrijf, terwijl we een zeer succesvolle zaak hadden in Amsterdam-West. Locatie is dus allesbepalend in deze branche.’

Investeerders met ervaring in dezelfde branche

Wat heeft Leopold geleerd van zijn faillissement? ‘Ik raad iedere ondernemer aan minimaal één investeerder te zoeken die in dezelfde branche opereert. Wij hadden geen investeerders met ervaring in de retail. We hebben onderschat hoe belangrijk het is om zo iemand aan boord te hebben.’ Toen het slecht ging met de zaak aan de Ceintuurbaan drongen zijn investeerders erop aan dat zij zelf meer in de winkel gingen staan om alles draaiend te houden en kosten te besparen. ‘Een investeerder uit de retail had zoiets nooit van ons gevraagd. Die had geweten dat dat een slecht plan was.’

‘We waren te onervaren om tegengas te geven’

Van Gelder en Leopold gaven gehoor aan de wens van de investeerders en gingen zelf in de zaak staan. ‘Het voelde logisch op dat moment, maar daardoor hadden we geen tijd meer voor zaken waar we eigenlijk mee bezig hadden moeten zijn. Het is niet dat ik me te goed voel om in een winkel te staan. Maar mijn kracht ligt in het bouwen aan een concept, niet in het bouwen van latte’s. Diederik en ik konden geen aandacht meer besteden aan marketing en het opzetten van samenwerkingen. We waren te onervaren om tegengas te geven. Nu zou ik hier nooit meer mee akkoord gaan.’

Alles verloren waar we voor gewerkt hebben

De aanloop naar het faillissement en de nasleep ervan waren moeilijke tijden. ‘We hebben alles verloren waar we letterlijk met bloed, zweet en tranen voor gewerkt hadden. Toen de kogel eenmaal door de kerk was, voelde het gek genoeg ook wel weer als een opluchting: wat al tijden in de lucht hing was gebeurd. We hoefden er niet meer bang voor te zijn. Ik vond het vooral interessant om te zien hoe mensen om ons heen reageerden. Van sommigen hoorde ik eigenlijk helemaal niks, terwijl anderen me verrast hebben door er enorm voor me te zijn.’

Benaderd om gezond fastfood te verkopen

Hoe heftig de periode ook was, Leopold heeft een manier gevonden om erdoorheen te komen. ‘Mijn instelling was: ik kan er niets meer aan veranderen, dus ik kan er beter niet te veel over stressen. Ik heb geprobeerd me niet te veel zorgen te maken en ervan uit te gaan dat het uiteindelijk allemaal goed zou komen. En het is het ook goed gekomen. Ik ben benaderd om het Belgisch horecaconcept The Foodmaker uit te rollen in Nederland. Het gaat om winkels die gezond fastfood verkopen. Zij hadden mij nooit benaderd als ik Bilder & De Clercq niet had opgezet.’

Ervaringen delen

Leopold ziet zijn tijd met Bilder & De Clercq en het faillissement als een leerschool. ‘Ik heb zo veel kennis opgedaan. Het is zeker niet allemaal negatief geweest. Als spreker deel ik nu mijn ervaringen met anderen, zodat zij er ook iets van kunnen leren. Of ik in de toekomst weer ga ondernemen? Ik vind het heerlijk dat ik nu weer in loondienst ben en elke maand verzekerd ben van een salaris. Maar ooit weer ondernemen, dat sluit ik niet uit.’