Wat zou externe voorzitter Nathalie Vrancken doen?

Uitdaging: een nog onbekende dienst in de markt zetten

Als ondernemer loop je vroeg of laat tegen problemen aan. Hoe je hiermee omgaat, bepaalt het succes van jouw bedrijf. In deze serie vertellen ervaren en beginnende ondernemers hoe zij hiermee omgaan.

Nathalie Vrancken zette 14 jaar geleden haar bedrijf People & Change op. Zoals de naam al doet vermoeden, begeleidt zij mensen bij veranderingsprocessen binnen organisaties. 3 jaar geleden besloot ze haar focus te verleggen. Sindsdien zet zij zichzelf in de markt als externe voorzitter. Maar een dienst verkopen die niemand kent, is niet makkelijk.

Vrancken zag de structuur binnen organisaties steeds meer veranderen. ‘Dit komt onder andere door Het Nieuwe Werken: medewerkers hebben de mogelijkheid te werken waar en wanneer ze willen en zelfsturende teams vervangen de traditionele managementlaag. Hierdoor komen teams vaak alleen nog samen tijdens vergaderingen. Mijn theorie is dat de organisatie van morgen de omvang heeft van een vergadering.’

Organisaties veranderen

Vrancken zag dat het door deze ontwikkeling binnen moderne organisaties steeds lastiger was om belangrijke beslissingen te nemen en te zorgen voor goede samenwerking. ‘Het voorzitterschap tijdens vergaderingen is veel belangrijker geworden. Ik zag dat er een latente behoefte is aan externe voorzitters. Wanneer een vergadering geleid wordt door een interne voorzitter, spelen er altijd bepaalde belangen mee. Hij of zij kan afhankelijk zijn van bepaalde deelnemers en sommige zaken kunnen misschien niet hardop gezegd worden. Een externe voorzitter is onpartijdig en zo kan deze persoon ervoor zorgen dat er goede besluiten worden genomen.’

‘I’m on to something’

Daarom besloot Vrancken zich 3 jaar geleden te gaan profileren als externe voorzitter en het externe voorzitterschap onder de aandacht te brengen. ‘Vanaf het moment dat ik dat besluit nam, zag ik mijn omzet kelderen. Ik heb mijn andere werkzaamheden stilgelegd om me hier op te kunnen focussen. Ik heb de tijd genomen een boek over het onderwerp te schrijven: De nieuwe voorzitter. De eerste uitgeverij die ik benaderde wilde het uitgeven. En al snel was er nog een geïnteresseerde uitgever. Toen wist ik: I’m on to something.

Het voorzitterschap als vak

Dat was niet het enige wat ze deed om bekendheid te krijgen voor haar nieuwe dienst. ‘Ik ben voorzitters gaan interviewen om het voorzitterschap als vak verder te brengen. Zo heb ik onder anderen gesproken met oud-voorzitter van de Tweede Kamer Gerdi Verbeet. Via haar hoorde een ander oud-Kamerlid weer over mijn boek en zo ging mijn naam rond in een bepaald circuit. Ook BNR Nieuwsradio wist mij te vinden toen er onlangs een nieuwe Tweede Kamervoorzitter gekozen werd. Ik kon het nieuws duiden.’

‘Ik word nog niet platgebeld’

Toch vindt Vrancken dat nog te weinig mensen bekend zijn met haar dienst. ‘Ik ben vooral veel bezig met backoffice-werkzaamheden. Ik word nog niet platgebeld door mensen die mij als voorzitter willen. Terwijl ik om mij heen wel zie dat er behoefte is aan de dienst die ik lever. Mogelijk schromen mensen een externe voorzitter in te huren, omdat ze denken dat ze het zelf wel kunnen. Ik zou potentiële klanten wat pro-actiever moeten gaan benaderen.’

Hulp bij social media

Om haar diensten als externe voorzitter meer onder de aandacht te brengen, heeft ze hulp ingeschakeld bij het beheren van haar social media. ‘Ik worstelde met het uitzetten van een goede social mediastrategie. Daarom heb ik een Virtual Assistant ingeschakeld. Dat is een persoonlijke assistent die vanuit huis werkt. Zij houdt mijn social mediakanalen bij en bepaalt hoe ik mijn doelgroep het best kan bereiken. Dat heeft voor een kwaliteitsslag gezorgd. Ik kan dat iedere ondernemer die worstelt met social media aanraden.’

Heb vertrouwen in jezelf

Verder is het een kwestie van focus en doorgaan, vertelt Vrancken. ‘Je moet ontzettend veel investeren. Het gaat misschien langzaam, maar je moet vertrouwen hebben in jezelf. Ik heb voor mezelf bepaald: dit is wat ik ga doen. En ik ga er een succes van maken. Ik wil er graag 2 mensen bij die kunnen helpen om de externe voorzitter groot te maken. Ik ben pas tevreden als ik het gevoel heb dat het vanzelf gaat: dat de telefoon constant gaat en er interessante vragen binnenkomen.’