Zelfstandig ondernemer

Hoe Freelancer of the year Dorrith de Roode succesvol werd.

Minder zekerheid, meer verantwoordelijkheid. De stap van loondienst naar zelfstandige neem je niet zomaar. Dorrith de Roode deed het wel. Zó nam zij haar besluit.

‘Na een technische opleiding in de mode en de kunstacademie ben ik parttime voor mezelf begonnen als modeontwerpster. Daarnaast had ik baantjes in een boekenwinkel en in een groot warenhuis. Ik moest wel, want ik had inkomsten nodig.’

Ik ben toch in het diepe gesprongen

‘Maar op een gegeven moment voelde het gewoon niet goed meer om voor een baas te werken. Het kostte me allemaal te veel energie en verlangde teveel naar het fulltime werken in mijn eigen atelier, waar ik mijn creatieve ideeën kwijt kon en meer mijzelf kon zijn. Ik ben toen toch ik in het diepe gesprongen als modeontwerper. En vanuit mijn eigen studio les gaan geven in het maken en ontwerpen van mode, onder de naam Bias Cut DIY Fashion Workshops.’

Volg je hart

‘Het kon niet anders dan dat ik iets in de mode zou doen. Creativiteit en mode zit in mijn bloed. Mijn oma werkte in een textielfabriek en produceerde daar kleding aan de lopende band. Mijn opa werkte bij F.G. van den Heuvel, een klassieke herenmodezaak waar het Binnenhof nog steeds kleding op maat laat maken. Mijn moeder had een eigen couture-atelier aan huis. En met mijn zus, afgestudeerd in 3D design, ben ik een mode- en accessoirelabel begonnen: Les Soeurs Rouges.’

Geef niet op

‘Voor een succesvol modelabel heb je een lange adem nodig, zeker in tijden van crisis en waarin het ene na het andere grote modeconcern zijn deuren opent met spotgoedkope kleding. Als modeontwerper is het er niet makkelijker op geworden. Je moet wat bijklussen om rond te kunnen komen.’

Ken je kracht

Totdat ik les ging geven, had ik niet door dat ik daadwerkelijk meer wist over het maken en ontwerpen van kleding dan anderen. Ik veronderstelde dat eigenlijk iedereen wel aan de slag kon met een schaar en een patroon. Kwestie van doen, dacht ik. Dat bleek niet het geval en ik ben blij dat ik mijn kennis kan doorgeven en mensen het als interessant en nuttig ervaren.’

Weet wat je wilt bereiken

‘Ik vind het belangrijk dat mensen die mee doen met mijn lessen, zich niet alleen creatief kunnen ontwikkelen, maar zich ook thuis voelen in mijn studio en het onderling gezellig hebben. De niet-Nederlandse cursisten komen vaak van ver en hebben behoefte aan een familiegevoel. Ik hoop dat ze dat gevoel tijdens mijn lessen, naast de kennis die ik ze mee geef over het modevak, ook meekrijgen. Cursisten krijgen ook meer besef van waarde voor een kledingstuk. Dat je voor 10 euro een t-shirt kan kopen is ineens wel heel vreemd. Dat vind ik een mooie toevoeging aan hun kennis en waardering voor het vak dat eigenlijk een ambacht is: kleermaker.’

 Om echt door te breken hebben we meer geld nodig om te investeren.

‘Nu leef ik 100 procent van de opbrengsten van de cursussen. Mijn droom is dat Marlous en ik van de verkoop van onze ontwerpen kunnen leven, maar zover is het helaas nog lang niet. Om echt door te breken hebben we meer geld nodig om te investeren. We nemen de tijd. Ik wil perfect werken leveren, zelfs als dat op de korte termijn minder oplevert. Kortom, een vetpot is het niet en in de ene maand komt er meer binnen dan in de andere, maar ik geniet: ik ben dagelijks met mij passie bezig.’