Wat zou succesondernemer François Claeijs doen?

Veilig blijven zitten of risico nemen en zelf een bedrijf starten?

Als ondernemer loop je vroeg of laat tegen problemen aan. Hoe je hiermee omgaat, bepaalt het succes van jouw bedrijf. In deze serie vertellen ervaren en beginnende ondernemers waar ze tegenaan lopen en hoe ze problemen aanpakken.

François Claeijs (49) richtte aan het begin van de 21e eeuw STAR Oil Gas Power op: een bedrijf in projectsupport, projectmanagement, consultancy en detachering binnen de olie, gas, energie en gerelateerde industrieën. STAR was direct een succes en is nu marktleider binnen de branche. Maar de keuze STAR op te starten maakte Claeijs niet van de ene op de andere dag.

De Zeeuw rolde na zijn studie Bedrijfskunde aan de HTS de engineering en petrochemie in. Na voor een Amerikaanse bedrijf (FLUOR) te hebben gewerkt werd hij door een Belgisch bedrijf gedetacheerd bij een ander Amerikaans bedrijf in de petrochemie. ‘Na anderhalf jaar vroeg het Belgische bedrijf mij een detacheringsbedrijf voor de procesindustrie op te zetten in Nederland. Ik heb toen een volledig nieuw concept ontwikkeld en opgezet, waarbij de focus niet op de klant, maar op het product kwam te liggen. Doordat onze consultants productgebonden waren in plaats van klantgebonden, konden wij veel meer diepgang en kwaliteit bieden. Onder andere door deze aanpak liep het bedrijf vanaf het begin erg goed.’

Claeijs werd directeur, kreeg winstdeling en opties in het bedrijf en verdiende een riant salaris. ‘We hadden afgesproken dat ik het bedrijf over zou nemen. Maar toen puntje bij paaltje kwam, kwam de Belgische eigenaar deze afspraak niet na. Toen moest ik voor mezelf een keuze maken: ik kon bij dit bedrijf blijven, waar ik zekerheid had en goed verdiende, maar wel met deze man samen moest blijven werken. Of ik kon eruit stappen en voor mezelf beginnen, met alle risico’s van dien.’

Claeijs besloot het laatste te doen. ‘Ik heb de Belgische eigenaar twee keer gewaarschuwd, maar er veranderde niks aan de situatie. Toen dacht ik: ‘barst dan maar’ en ben weggegaan. Ik was er helemaal klaar mee. Als je dat voelt, moet je je gevoel volgen en de keuze durven maken verder te gaan. Als je niet durft dan kom je nergens. Het is net als verdwalen in een bos: je kunt blijven staan omdat je niet verder durft, maar dan kom je nooit dat bos uit. Ik ben vertrokken en heb met STAR een soort doorstart gemaakt. Dat ging met flinke ruzie. Het is zelfs tot een proces gekomen, dat ik heb gewonnen.’

Doordat Claeijs al zijn contacten in de branche al had, kreeg STAR een vliegende start. ‘Tijdens het proces heb ik de tijd genomen om de formule scherp te zetten. Toen we eenmaal van start konden, ging het zó hard. We groeiden met honderd man per jaar.’

Spijt van deze stap heeft de Zeeuw dus niet. ‘Ik zie om me heen vaak dat mensen blijven zitten in een situatie waarin ze niet gelukkig zijn. Ze komen moe en gefrustreerd thuis van hun werk, maar durven niet te vertrekken. Tegen mensen in zo’n situatie wil ik zeggen: trek de stoute schoenen aan! Je kunt jezelf blijven frustreren, maar dan wordt je nooit succesvol. Frustratie kost zo veel energie, daar moet je vanaf.’

Claeijs stelt dat er twee soorten situaties bestaan. ‘Situaties die je kunt sturen en situaties die je niet kunt veranderen of beïnvloeden. Focus jezelf op de situaties die stuurbaar zijn en laat het andere los. Zo ook zijn er twee typen mensen: mensen die je energie geven en mensen die energie nemen. Omring jezelf met het eerste soort. Hiermee haal je het beste uit jezelf.’