‘Confronterend zijn zonder te schofferen’ – HR-adviseur Birgit Flipsen

Birgit Flipsen (52) houdt van haar vak. Volgens deze HR-adviseur kun je er zoveel uithalen. Ze zet traditioneel gestuurde bedrijven in beweging en haalt het beste in mensen naar boven. Hoe doet ze dat?

Flipsen geeft sinds 2009 met haar eigen bedrijf Brigjo Advies en Beheer advies aan bedrijven in de industrie, met name in de technische sector. Van honderd tot 16.000 man. Sinds 2013 werkt ze samen met Itasc BV, een organisatieadviesbureau. ‘Ik help nu een technisch bedrijf om van een productgerichte organisatie naar een salesgerichte organisatie te gaan. Ik helpt ze met het bepalen van hun visie en visieontwikkeling en richt daar vervolgens alle processen op in. Opleidingsbeleid, salarishuis, functiehuis; de hele HR-cyclus wordt opnieuw ingericht.’

‘Schwung’

Bedrijven in de technische sector zijn volgens Flipsen vaak traditioneel hiërarchisch gestuurde organisaties. Haar grootste uitdaging is om alle nieuwe ontwikkelingen op het HR-vlak toe te passen in dit soort bedrijven. ‘Ik zoek continu naar een balans tussen wat goed is voor de werkgever én de medewerker. Bovendien zijn technische bedrijven vaak heel traditioneel. Ik wil de ‘schwung’ erin krijgen en aansluiten bij wat er allemaal gebeurt in de maatschappij.’

Spiegel voorhouden en niet bang zijn

Hoe krijgt Flipsen de schwung in een ‘ouderwets’ bedrijf? ‘Ik houd mensen een spiegel voor en ben niet angst gedreven. Ik kan confronterend zijn zonder mensen te schofferen. Ik laat ze met humor de dingen zien. Zodat ze het gevoel hebben dat ze serieus worden genomen en toch weten dat er dingen anders moeten.’ De HR-adviseur krijgt deze traditioneel gestuurde organisaties ook in beweging door ze tools en handvatten te bieden. ‘Met metingen, met HR-instrumenten, met bekende organisatiemodellen zoals van Steven Covey of een enneagram waarmee je werknemers indeelt in bepaalde typen persoonlijkheden. Mijn hoofd bruist altijd van ideeën, die theoretische onderbouwing kunnen bieden.’

Wat je volgens Flipsen nooit moet doen als HR-manager:

  1. Verlies nooit je eigen ethiek; zorg ervoor dat je altijd jezelf in de spiegel aan kan kijken.
  2. Het organisatiebelang uit ‘t oog verliezen.
  3. Meerollen met de weerstandsgroep; houd altijd afstand.

Als extern adviseur is het belangrijk om zo snel mogelijk het bedrijf te leren kennen. Maar dat geldt natuurlijk voor iedere HR-manager. Hoe kun je dat volgens Flipsen het beste aanpakken? ‘Begin bij de mensen, een bron van informatie. Praat! Met mensen door de hele organisatie. Ze hebben allemaal wat te vertellen. Mijn kracht is dat mensen altijd alles tegen mij zeggen. Vragen stellen, luisteren. In de huid van een ander kruipen. Zo kom ik er achter wat er speelt.’

Dertig jaar in een kooi van hetzelfde

Duurzame inzetbaarheid is voor Flipsen een belangrijk thema. Wat is dat volgens haar? ‘Hoe haal je het beste uit mensen, zodat ze overal inzetbaar zijn en waarde toevoegen?’ Medewerkers maken verschillende stadia van ontwikkeling door in een bedrijf. Soms zitten ze echter in een kooi van dertig jaar hetzelfde. Dan raken ze uitgeblust, zijn ze niet meer van waarde. Wees continu met ze in gesprek. Zitten we op de goede weg, wat wil je zelf, waar kunnen we je helpen jezelf te ontwikkelen? Uitgebluste mensen in je organisatie? Dan mis je de boot. Dat is zo zonde! Voor de organisatie én voor de mens. Als HR moet je een stap achteruit zetten, geef mensen een nieuwe kans en zoek daarin balans. Inzetten op longlife employment? Dat kan haast niet meer.’

Flexibele arbeid zal altijd een thema blijven

In een traditioneel gestuurde organisatie is volgens Flipsen flexibele arbeid in eerste instantie wel aan de orde, maar willen medewerkers later graag een vaste baan. ‘Ik zie ook de verschuiving van vast naar flex. Maar uiteindelijk willen medewerkers allemaal zekerheid. Als bedrijf kun je wel flexibiliteit willen, maar maak je mensen ongelukkig. Het moet passen bij je bedrijf. We kunnen als maatschappij wel heel flexibel willen zijn, maar de werkelijkheid zit anders in elkaar. Flexibele arbeid was twintig jaar geleden ook een thema en dat zal altijd zo blijven. Het zijn golfbewegingen, vaak zie je dat de trend bij een crisis of bloei van de economie past.’

Met de stroom mee

Flipsen heeft in al die jaren veel gezien. Maar er is één ding dat ze te vaak heeft zien gebeuren en dat echt anders moet: ‘Veel HR-mensen gaan mee met de stroom, ze doen wat van ze wordt verwacht. Ze zijn al snel niet meer authentiek en verliezen zo de mogelijkheden van het vak. Ze laten de HR in een bedrijf uit hun handen glippen. HR moet in alle delen van de organisatie zitten. Je moet meebepalen in de koers van een bedrijf.’

Conflict

Ethiek staat bij Flipsen hoog in het vaandel: ‘Op een moment dat een organisatie keuzes maakt die je voor jezelf niet meer kunt verantwoorden, dan moet je heel duidelijk zijn dat je daar als HR-manager niet aan kunt meewerken. Bij mij komt het regelmatig voor. Ik zit al dertig jaar in het vak. Het is denk ik één keer voorgekomen dat we om die reden uit elkaar zijn gegaan. Daar ben ik trots op. Op het moment dat ik in een conflict kom, zeg ik het.’