Je oudere medewerkers: houd ze fit!

Hoe ouder je medewerkers worden, hoe meer waardevolle levens- en werkervaring ze hebben. Maar ook: meer kwaaltjes en een hogere kans op voortijdig uitvallen. Hoe kun je daar rekening mee houden en vanuit de organisatie op inspelen?

Ralph Moorman is ingenieur levensmiddelentechnologie. Daarnaast adviseert hij bedrijven over gezondheid en voeding. Veel organisaties hebben te maken met oudere medewerkers, maar ze gaan daar niet allemaal even verstandig mee om. Moeilijk is het in elk geval niet. Een interview over preventie en motivatie.

Langer doorwerken op latere leeftijd, we ontkomen er niet aan. Waar krijgen mijn oudere medewerkers mee te maken?

‘Als je ouder wordt, ben je minder stressbestendig. Ook krijgen oudere medewerkers vaker te maken met chronische klachten: chronische ziektes en aandoeningen die te maken kunnen hebben met een bepaalde chronische leefstijl. Denk bijvoorbeeld aan diabetes type 2, maar ook medicijnen kunnen chronische klachten geven, zoals cholesterolblokkers of maagtabletten. Dat vraagt ook veel energie.’

Wat kan ik doen om oudere medewerkers zo fit mogelijk te houden?

‘Bekijk waar jouw oudere medewerker juist energie van kríjgt. Waar zit hij het beste op zijn plek en is hij goed in? Een gezonde levensstijl is voor oudere medewerkers dubbel zo belangrijk. Maar het voorkomen van een ongezonde levensstijl is nog beter. Begin op tijd met preventie, dan ben je nog beter af.’

Preventie is dus belangrijk. Hoe doe ik dat?

‘Maak het makkelijk. Bekijk bijvoorbeeld eens de bedrijfskantine. Bied meer gezonde alternatieven aan die lekker zijn en lang verzadigen. Salades zijn bijvoorbeeld vaak te karig, waardoor je snel weer honger krijgt. Daarom is het verstandig om ze vullender te maken met koolhydraatbommen zoals zilvervliesrijst, (zoete) aardappel of peulvruchten. Zorg ervoor dat jouw mensen het gevoel hebben dat ze sámen gezond bezig zijn. Dat helpt. Het werkt ook heel goed als het hogere management een gezondere leefstijl aan gaat houden. Op die manier creëer je een nieuwe cultuur binnen je bedrijf. Een gezonde leefstijl moet onderdeel worden van het bedrijf. Je moet gezondheid in- en uitademen.’

Er zullen altijd mensen zijn die niet willen werken aan een gezonde leefstijl. Hoe ga ik daarmee om?

‘Ik merk dat het een belemmering is, als er iemand is die niet werkt aan een gezonde leefstijl. Het gaat toch om dat samen-gevoel, waardoor mensen elkaar op een leuke manier stimuleren. Stel gezamenlijke doelen, doe workshops waarin je samen opdrachten moet uitvoeren. Dat is goed voor alles in een bedrijf. Het gezamenlijke doel hoeft trouwens niet altijd een wedstrijd of iets dergelijks te zijn. Dan zullen er altijd mensen zijn die niet mee kunnen doen door een blessure. Wat heel leuk is om te doen zijn de zogenaamde lichte vormen van ‘mud race’. Dat is een wandeltocht met extra elementen erin. Daar kan iedereen aan mee doen. Het gaat erom dat je op een sportieve manier werkt aan de teamspirit en het gezamenlijke verantwoordelijkheidsgevoel.’

Wat kan ik nog meer doen?

‘Veel bedrijven stimuleren hun medewerkers door hen bijvoorbeeld een sportabonnement aan te bieden of korting te geven bij een sportclub. Toch is alleen maar het aanbieden ervan is niet voldoende. Je zult je medewerkers ook moeten activeren om er gebruik van te maken. Maak het leuk! Er zijn tegenwoordig apps op de markt, waarmee je medewerkers onderling uitdaagt en stimuleert om te werken aan een gezonde leefstijl. Bijvoorbeeld de Train4life app en de NRGY app.’