‘Mijn dochter is al vijf. Kan ik toch ouderschapsverlof opnemen om voor haar te zorgen?’

HR-afdelingen worden dagelijks overspoeld met vragen van medewerkers. Hoe kun je daar een helder antwoord op geven? Elke week helpt een deskundige op Even Centraal Werkgevers je met het antwoord op een veel gestelde – of zeldzame – vraag. Deze week de vraag:

Kan ik ouderschapsverlof opnemen om voor mijn 5-jarige dochter te zorgen?

Marjo Blokker is zelfstandig personeelsadviseur. Vanuit haar bedrijf eMBee-Advies helpt ze MKB-bedrijven bij P&O vraagstukken. Van in dienst tot uit dienst en alles wat daar tussen zit. Ze beantwoordt regelmatig diverse vragen van medewerkers en weet als geen ander hoe je dit in de praktijk oplost.

‘Medewerkers hebben het recht om 26 keer het aantal werkuren op te nemen voor ouderschapsverlof voor een kind jonger dan acht jaar. Dus als het kind vijf jaar is en de werknemer nog nooit ouderschapsverlof heeft opgenomen, dan mag dit. Overigens geldt het voor ieder kind. Beide ouders hebben recht op ouderschapsverlof.’

Krijgt een medewerker ook uitbetaald tijdens ouderschapsverlof?

‘Feitelijk betekent ouderschapsverlof dat je tijdelijk minder gaat werken. Je oorspronkelijke arbeidscontract blijft intact, het verlof is onbetaald. Als ik een dag ouderschapsverlof opneem en ik heb een arbeidsovereenkomst van 24 uur, betekent dit dat ik voor 16 uur wordt betaald. Je krijgt geen vergoeding, sterker nog: je krijgt geen geld! Soms betalen werkgevers het wel deels door, als dit bijvoorbeeld in de cao is vastgelegd. Maar meestal kom ik tegen dat het onbetaald is. Geen werk, geen geld.’

Een duidelijke regeling. Waar moet ik medewerkers op wijzen?

‘Er komen vaak vragen over wat ouderschapsverlof voor een pensioenpremie betekent. Dit is meestal vastgelegd in een cao. Soms blijf je voor 24 uur pensioen betalen, zodat je geen pensioenbreuk hebt. Soms heb je daar een keuze in en kun je voor 16 uur gaan opbouwen.

Wat gaat het er wel eens mis?

‘Het komt voor dat P&O’ers of managers vergeten dat medewerkers ouderschapsverlof hebben aangevraagd. Met name als het om meerdere kinderen en een paar uurtjes in de week gaat. Zeker als iemand fulltime werkt, kan hij het over een lange tijd uitspreiden. Dan klopt ineens de formatie niet meer. Of zijn ze vergeten om het terug te draaien. Is er bijvoorbeeld een formatie ingehuurd om op te vullen en de medewerker wil terug naar oorspronkelijke uren, dan kan dat wel eens lastig zijn.’

En bij een tweeling? Of een adoptie? Hoe werkt het dan?

‘Bij een tweeling bestaat recht op twee keer het ouderschapsverlof. Ouderschapsverlof geldt ook voor een adoptiekind, pleegkind, stiefkind of aspirant-adoptiekind. Dit kind moet dan wel bij de medewerker wonen volgens de basisregistratie personen.’

Wordt het verlof altijd toegekend?

‘Ouderschapsverlof kan bij je worden aangevraagd zodra een medewerker in dienst is. Het is vanuit de medewerker gezien bij een nieuw dienstverband misschien niet echt handig om het op dag 1 aan te vragen, de medewerker is tenslotte nieuw in het bedrijf, maar het mag wel. Je mag als werkgever in principe een aanvraag om ouderschapsverlof niet weigeren. Dat mag alleen als het verlof het bedrijf ernstig in de problemen brengt.’

Hoe zit het met de verlofdagen tijdens het ouderschapsverlof?

Tijdens het ouderschapsverlof worden er geen vakantiedagen opgebouwd. Blijft je medewerker gedeeltelijk werken? Dan worden over de uren die hij of zij wel werkt vakantiedagen opgebouwd. Ook belangrijk om te weten: je mag als werkgever ouderschapsverlof niet aftrekken van de vakantiedagen! Het hangt af van de afspraken die met je medewerker zijn gemaakt of de verlofdag vervalt op een feestdag. Afspraken hierover kunnen ook in de cao staan.’

Wat gebeurt er als een medewerker binnen de periode dat ouderschapsverlof loopt wordt ontslagen?

‘Als de medewerker wordt ontslagen, stopt het ouderschapsverlof op de eerste dag van de werkloosheid. De WW-uitkering wordt wel berekend over de oorspronkelijke uren van de arbeidsovereenkomst.’